礼拜的大学问

  在电视的西藏纪录片中,常常见到藏传佛教信众在寺院中作虔诚的五体投地敬礼,令人误以为这种朝礼方式是西藏佛教独特的风俗﹔其实五体投地是印度的一种敬礼方式,在佛教未出现前早已为婆罗门教采用,而在佛教中,亦继承了这种表达敬意的方式。在南传、汉传及藏传佛教各宗派中,都以大同小异的礼拜方式向佛像或法师等作敬礼。

   在藏传佛教中,礼拜的动作要求颇为严谨,每个动作的细节都有其定义及表征。首先把双掌合什于胸前,十只指头表义十种圆满具足,双掌合什代表悲心和智慧并具方能成就无上正觉之佛境,合什时姆指放于掌中,不同于世俗上以双掌合贴道谢的礼仪﹔然后合什的双手置于头顶,表义积聚因缘当于未来成就佛陀各种相好庄严中的「无见顶」﹔再置自己眉心之间,代表当于未来成就与佛陀一样的眉间左旋白毫(以上所提及之「无见顶」及「眉间白毫」是佛陀之「三十二相」及「八十随形好」,即种种威严的身相特征﹔当我们忆记及积聚因缘于未来成就同样的特征时,就等于是在积聚未来能具有佛陀一般的身相之因缘)﹔接着下来以合什的双手触口部或喉咙,代表成就佛陀之妙音(佛陀的妙音除了柔和声好以外,同时能令闻法者各各依己方言听到佛的金语开示,而且依个别根器程度听到适合自己根性的妙法)﹔再以合掌触胸前,表义成就佛之遍一切智(亦即无所不知的真正智慧境界)。以上的一系列动作代表忆思及积集善因以成就佛陀之身、语及意,亦表义忏净自己身、语及意之罪业。

   在拜下时,分为五体投地礼拜或大礼拜两种﹔在五体投地时,双膝着地,双掌分开贴于地面,以额头同时触地,双膝、双掌及头加起来就是「五体」投地了﹔若作大礼拜,则把上身向前伸延,双臂向前伸出,全身贴着地面,以表彻底的皈敬礼拜。不论作何种礼拜,一着地即马上以手掌着力支撑而重新起立,不应稍卧休息,表义要迅速由轮回苦海中解脱出来﹔如是者重复三次为一个单元。除了以上两种礼拜方式外,以恭敬心合什低头也是一种礼拜的方式。

   在佛教传统中,三宝弟子除了对佛像等佛陀之代表作礼拜外,对自己的师父及具德法师也作同样的礼敬﹔在听闻佛法开示之前后,亦会对作开示之法师各作三次的礼拜以示对佛法的尊重。

   在藏传佛教中,真正修持的僧俗皆十分重视「加行」之修持,其中一项就包括了 十万次大礼拜之修持,作为忏罪的法门及消除我慢心的一种对治方法。

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